D-League: Satnam Singh, el fallido proyecto indio

El Jacaguero | 11 Enero, 2017

En las postrimerías del Draft de la NBA 2015, en esa segunda ronda a la que se llega con una gran pérdida de interés en muchas ocasiones, un nombre convulsionó todo el país de India. Satnam Singh era elegido por los Dallas Mavericks en el nº52. Un pick así no suele pasar a los anales de la historia del Draft, pero si esa elección corresponde al primer jugador indio en ver su nombre reflejado en la ceremonia, la cosa cambia.

En el año 2015 India había sonado con fuerza en el baloncesto estadounidense. En abril, Shim Bhullar debutaba en la NBA merced a un contrato de 10 días con los Kings. Estuvo en pista tres partidos, apenas tres minutos, donde firmó una canasta, dentro de una operación por parte de la franquicia de Sacramento que estaba claramente orientada al marketing. La NBA miraba ya hacia el mercado indio y Bhullar, nacido en Canadá pero con ascendencia de India, era la primera prueba.

Tras lo de Bhullar, que ahora gasta sus días en la Superliga de Taiwán, vino lo de Singh, la elección en el Draft por parte de los Mavericks. Cero riesgo, opción exótica para un pívot de 2,18 metros, que no pudo obtener una beca en la NCAA y que, por esa razón, apuntó su nombre en la lista de candidatos a ser drafteados.

Hasta ese jueves 25 de junio de 2015, la experiencia de Singh se resumía en sus cinco cursos en la IMG Academy, un centro ubicado en Florida que combinaba deportes y estudios. Allí llegó procedente de su país natal.

Hijo de granjero, su padre lo vio claro cuando a los 10 años Singh medía más de lo normal. En una mezcla de lo que él nunca fue como jugador de baloncesto y los deseos de que su hijo tuviera un futuro acorde con su difícil estatura, su progenitor decidió que Satnam debía servir al deporte de la canasta.

De modo que Satnam Singh salió de la pequeña granja donde vivía y se enroló en la Ludhiana Basketball Academy, a 100 kilómetros de su casa. A los 14 años,  los dedos gordos de sus pies reventaban las zapatillas hasta el punto de que había que coser dos pares juntos para que pudiera entrar su enorme pie. Ese era el baloncesto que practicaba, en pabellones helados, sin calefacción, a la sombra de las grandes ligas.

Sin beca en la NCAA

“Los dos primeros años fueron muy difíciles para mí”, declaraba el pívot de los Texas Legends sobre su llegada al país de las oportunidades. En la IMG Academy Singh tuvo que aprender desde cero todo el proceso educativo estadounidense y familiarizarse con un idioma absolutamente extraño para él.

Esa experiencia era la única que aportaba como hoja de servicios cuando se vio obligado a inscribir su nombre en el Draft 2015. Lo hizo porque a pesar de sus esfuerzos, sus calificaciones académicas le dejaban sin becas en el sistema de la NCAA.  Así que él, nacido en 1995, estaba en la edad para optar a ser elegido y buscar una salida profesional a tantos años de esfuerzos.

“Cuando era niño mi padre me decía que tenía tres cosas que hacer: jugar al baloncesto, estudiar y dormir”, señalaba el pívot indio en One in a Billion (Uno entre un millón), un documental producido por Netflix, recientemente estrenado, donde narra su difícil historia.

Intrascendente en la D-League

Claro, quien pensara que Singh podría tener un sitio a corto o medio plazo en el roster de los Mavericks podía ser tildado de loco. Lo más cerca que  ha llegado de momento el center han sido las Ligas de Verano. Con los Mavericks ha disputado tres entre 2015 y 2016, sin impacto.

Desde la franquicia y desde el equipo afiliado en la D-League, los Texas Legends, se afanan en emitir mensajes positivos. Se busca transmitir la idea de que no hay prisa excesiva con el jugador, que tiene mucho margen de mejora y que hay que pulir demasiadas cosas. Por eso está en la D-League desde el curso 2015/16.

“El año pasado fue el primero con los Legends, así que ahora mismo estoy trabajando en mi acondicionamiento, haciendo trabajo de pies y entrenamientos para ganar velocidad. Además, estoy perdiendo peso y enfocando toda mi labor a estar seguro de que estoy listo para jugar. Mis entrenadores me dicen que siga trabajando, que no pare. Y eso es lo que hago, trabajar y trabajar”.

En la 2015/16, con los Legends, Singh jugó 19 partidos, 2 de titular. Solamente en uno de ellos superó los 20 minutos (23). Ese día también fue el mejor hasta ahora en su carrera profesional, con 6 puntos y 6 rebotes, sus topes estadísticos en la competición.

Que un jugador de su altura únicamente haya  colocado 2 tapones en 22 partidos, si sumamos los 3 que ha jugado en esta 2016/17, habla muy a las claras de dónde se encuentra ahora mismo Singh. Su lentitud, su falta de fortaleza física y sus problemas para imponer sus 218 centímetros siguen siendo un lastre para un jugador que, eso sí, dispone de un buen tiro de media distancia, desarrollado su periodo en la IMG Academy.

Pero algo que no encajaba tuvieron que ver los rectores de los Legends para cortar en seco su ya de por sí escasa presencia en pista. En esta 2016/17 sólo esos 3 citados choques, con 2 puntos y 1 asistencia como mejor velada.

“Hace un año que Satnam no nos manda ni un centavo”, declaraba su padre en noviembre de 2016. La escala salarial de la D-League apenas deja unos cuantos de miles de dólares al año en los mejores casos. Singh no se acerca a esa realidad, por lo que sobrevive en Estados Unidos mientras busca crecer como deportista y quizá, aunque sea por una mera labor comercial, debutar en la NBA. Se convertiría en el primer jugador indio en hacerlo.

La NBA, que abrirá academias en ese país en 2017, tiene el mercado de India como uno de sus grandes focos de negocio. Puede ser esa la puerta de Singh, promocionar su nación a través de un contrato de 10 días en un plantel sin aspiraciones. Deportivamente, no está para más, de momento. Bhullar pudo llenar la nevera todos los meses, en la D-League, en la NBA (ganó 30.000 euros en 10 días) o ahora en Taiwán.

“Estoy aquí, en Frisco, con los Legends, por mi padre, por mi madre, por mi cultura. Se lo debo a ellos. Nunca olvides el lugar del que vienes ni los que te ayudaron”.

Una cosa nadie le quita a Singh y es el hecho de ser un pionero. Y los pioneros siempre tienen su sitio en la Historia. Pase lo que pase.

 
Source: NBA nbamaniacs.com

La entrada D-League: Satnam Singh, el fallido proyecto indio aparece primero en NBA nbamaniacs.com.

Fuente

¿Que opinas sobre esto?