Tecnología & Ciencia

Los robots que viven en la Estación Espacial Internacional

El Jacaguero

Después de muchos contratiempos, la NASA envió al espacio al transbordador Discovery, adjuntando en su carga a un pasajero bastante especial: el Robonaut 2, el primer robot humanoide astronauta, que convivirá en con los habitantes temporales de la Estación Espacial Internacional (ISS).

Aunque R2 es el primero que se asemeja un poco a una persona y que además tiene Twitter (@AstroRobonaut), los robots han sido constantes ayudantes en la exploración del espacio y en la operación de la ISS. De hecho, R2 llega a encontrarse con una serie de “antecesores” que trabajan allá arriba, en la órbita.

Estos son los robots que habitan hoy la Estación Espacial.

Canadarm

El “Canadarm” es un brazo robótico desarrollado por Canadá que está conectado a la Estación Espacial Internacional y es utilizado para maniobrar carga que llega a la estación. Es como una grúa, pero más diestra.

Fue instalado en 1981, y también tiene la capacidad de examinar el exterior de los transbordadores que visitan la estación en busca de posibles daños, para que no tengan problemas en su retorno a la Tierra.

Esta característica fue agregada después de la explosión del Columbia en 2003 cuando ingresaba a la atmósfera terrestre, producida por una falla en la aislación de calor.

Dextre

Este es un robot de dos brazos y que también está instalado en la ISS. Permite la manipulación de objetos fuera de la estación y realizar algunas operaciones que de otro modo requerirían que los astronautas realizaran caminatas espaciales. Fue instalado en 2008 e incluye pinzas para sostener objetos, una cámara de TV y luces. También fue desarrollado por Canadá, por lo que a veces se le dice el “Canada Hand”, en relación a los otros dos brazos.

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